到有家佣的宅邸做客——第一部分

作者:John Robertson
高级家政管理培训师

圣诞新年之际,你很可能被国外的朋友邀请到乡间宅邸度假。对于首次有幸受邀参与这些活动的新人而言,有一些惯例,是你在与其他常客交往与相处时不得不稍稍注意的。

对任何一个人来说,在一年中的任何时候到主人的住宅处作客,若宅邸中有家佣相侍,以下建议都不失为一份不错的作客指南。对许多人而言,“佣人”的概念往往与旅店紧密相连,而旅店中,客人往往扮演提出要求和下达指令的角色。然而,要记住在主人的住宅中,这里的佣人不会向你报告发生的一切;不仅如此,更要稍许留意:他们就是主人的“眼睛”和“耳朵”。

首先,要准时到达。时间可能由男主人或者女主人来决定。

在一处宅邸聚会,主人家会精心安排,以将来宾的到达时间相互错开。如此一来就为接待工作留出足够的时间:每位客人都能享受热情的招待,在家佣的陪同下到达自己的房间;佣人有时间解开并整理行李,为客人奉上一杯热茶等等。若有六位或八位客人同时到达,上述种种招待则不太可能发生了。

请不要满心期待主人会亲自欢迎你,因为很可能直至享用下午茶前你都无法见到主人。管家会向你提供所有你所需要的信息,例如晚餐的着装要求等,因此请放心提问。管家还会真诚地询问你是否需要帮忙收拾行李,你可以选择接受;但也要知道,对常客而言,婉言推辞,称自己十分乐意自行整理行李是更常见的做法。

也许,管家也许会知道你是直接从家里出发还一直在旅途中;如果知晓你一直在旅途中,管家或许还会询问你是否需要洗熨服务。这是为有需要的客人提供方便,而不是让你借机在此洗熨积攒了两个星期的脏衣服。同样地,如果你只留宿两个夜晚,请别让佣人为你熨七件衬衫。熨衣服务是为了挽救因打包不当而被行李压皱的衣物,而不是你的私人洗熨时间。到达主人宅邸后,选择田园风的衣服出席下午茶不失为合适的选择,这些服装也可能包括你在旅途中的穿着。

下午茶时间不宜逗留过久。当主人动身去换衣服时,你也应该去更换着装了。这时收拾茶具的佣人需继续为稍后的晚宴做准备,布置餐厅并备置好饮料。

如果主人邀请你下午7点到书房(或别处)小酌一杯,通常情况下,你有10分钟的宽限时间,应该着装得体地于7点10分到达约定处。要注意着装要求(对年轻一代男士来说,“半正式礼服,不打领带”是种时尚,且完全符合要求;但是如果年过三十仍如此着装,就太说不过去了)。

为尊重女主人,女士永远不要在衣着和首饰上喧宾夺主。除了少数极其珍贵的宝石可以列为例外,一般情况下,乡村庄园确实不是佩戴钻石类首饰的最佳场所。

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