传统英式下午茶文化-英然·礼仪与修养-专题

下午茶

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相传,英式下午茶的起源要归功于贝德福德公爵夫人七世Anna Maria Russell。在享用完午餐和晚上正餐开始之前,Anna时常觉得饥肠辘辘、意兴阑珊。于是1840年的一天,在公爵夫人的沃本庄园里,Anna让仆人在两餐的间隙中为她准备一些茶和面包。过了一阵时间,她用甜点和三明治代替了面包,并邀请其他庄园的朋友一起享用下午茶时光。受邀的朋友们觉得下午茶十分雅致惬意,也纷纷效仿,这项活动也就在各大庄园里蔚然成风起来。

中产阶级为了效仿上流社会在下午享用茶和清淡点心的风尚,发明了茶餐厅。1864年,出现了最早的茶餐厅Aerated Bread Company, ABC茶餐厅的成功经营开创了茶餐厅的风靡,Lyon、Fuller和Betty茶餐厅也相继创办。到19世纪80年代,女士们开始穿戴特定服饰参加下午茶活动。腰线剪裁舒适,缀以蕾丝花边的轻柔长裙成为了下午茶的传统服装。很多人–尤其是美国人–分不清下午茶(afternoontea)和高茶(high tea)。下午茶是雅致脱俗的社交活动,高茶却不然:佐以高茶的通常是烟熏猪肉火腿、鸡蛋、培根派、奶酪、罐头虾、煎蛋和茶点。

做为工薪阶级的主餐,高茶时间一般在下午6点。

三明治

据说,三明治伯爵四世(John Montague)是三明治的创始人。Montague是一名640嗜赌之徒,从不肯离开赌桌 – 用餐也不例外 。为了不中断自己的赌局,他让仆人把肉和奶酪端到赌桌,但一不小心就会把手弄脏 – 这下可就搅了赌局。思来想去,他决定把食物夹在两片面包之间食用,以保持双手清洁。于是,三明治诞生了。配茶的三明治都十分精巧雅致,面包一定会仔细切边。夹馅佐以烟熏三文鱼、鸡蛋沙拉酱、香芒鸡、猪肉火腿…以及,必不可少的黄瓜。在准备三明治的时候,夹馅切勿贪多,要是客人一咬就夹馅飞溅,那可狼狈至极了!拇指三明治可为长条长方形状,或者三角形状。在皇室堡邸中,三明治呈正方形。必须精巧雅致。

司康饼

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从苏格兰传来的司康饼曾经是三角形,用燕麦在平底锅上煎制而成。现在的司康饼一般为圆型,以面粉为主料用烤箱烘培而出。

传说司康饼起自于苏格兰命运石,又称加冕石,是国王和王后的加冕之地。这样的石头只能在司康宫找到…而在当地语中,司康(Scone)听起来就像“勺子(Spoon)”一样。

于是就引发了一场对“司康”一词发音的唇枪舌战。有人甚至把这一语言学上的讨论吵的沸沸扬扬、不可开交。但就笔者而言,这一争吵十分无谓。司康饼就应发音为/sk-on/ (与”on”的发音相近),而不是/Sko-ne/(与”own”发音相近)

传统司康饼是简单的白司康饼;水果司康饼则是现代社会的产物。此外,是否添加红醋栗、无籽白葡萄或葡萄干,完全取决于厨师和客人的个人喜好。但美国人添加巧克力碎片的做法未免与司康饼的初衷也相差过远了。

司康饼属于面包类,所有的面包制品都是掰开,不是切开。即享用司康饼时,只需用手指把其掰成两半。工艺上层的司康饼中间都会有一条裂缝,借助这条裂缝,就能轻易掰开了。

果酱(绝不能用“陈货”)和冻奶油是传统的配料。在用茶匙从果酱盘里为自己舀出果酱前,一定记住先分享给身边的客人:不同的果酱和奶油需使用不同的茶匙以免串味。

之后,再借用小刀,将果酱涂抹到司康饼上。先涂抹果酱或者奶油完全出于个人偏好,但通常来说,先果酱再奶油更为妥当。

与三明治不同的是,在食用司康饼时一旦抹好酱就不会再合起来,而是分两半食用。

糕点

蛋糕和甜点是最后一套,式样尤其多。最受亲睐的有迷你布朗尼、马卡龙、袖珍萝卜糕、茶面包或者精巧草莓塔。甜点叉可让食用甜点变得更加优雅。甜点叉(如图)体积较小,使用时拿在右手。与普通叉最大的区别在于,普通叉有四个齿,而甜点叉只有三个,并且最左边的齿稍厚,如小刀一样锋利,以便使用者轻松切开糕点。

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要想品一杯氤氲缭绕的好茶,茶叶(散茶)远胜于茶包 — 茶包通常是用好茶的余料加工而成的。使用散茶时,茶漏(在沏茶时把茶漏放在茶杯上)是防止茶叶意外漏到茶杯的重要工具。

不同的茶叶需要的水温也不尽相同。并非所有的茶叶都可用沸腾的开水 – 常见的错误。几乎所有红茶都可以使用开水,但其他的种类的茶叶要求的水温不同。建议首先阅读包装后面的说明,或者咨询茶店和产商如何饮茶效果最佳。不管哪一种茶叶,如按以下几个步骤,会保证最饱满的效果。

温度

1.   煮沸热水壶,稍等片刻后向茶壶中倒入三分之一的热水。

2.   用倒入的沸水轻涮茶壶。这一个步骤叫做“暧壶”,目的是在于让下一次加入的水更容易保暖,茶叶才可以散发最上层的香气。暧壶之后,倒掉刚才的水,再一次加入沸水。

3.   以一人一茶匙的量,把茶叶加入茶壶。

4.   让茶叶沁煮3到6分钟 – 取决于茶叶的大小以及个人对茶浓度的要求(大片的茶叶耗时更长)

先加牛奶还是后加牛奶?

在下午茶起源的那个年代,英国庄园中一般会有楼上(贵族)和楼下(仆人)。只有住在楼下的仆人会先把牛奶加到他们的陶制马克杯中。原因很简单,这些马克杯质量低劣,遇到沸水可能会烫坏,因此他们总是先把冷牛奶先放入杯里,冷却的牛奶可保证杯子完好无缺。

而住在“楼上”的贵族们,使用的是昂贵的骨瓷或搪瓷制品,这样即便先加入滚烫的茶水,再倒入牛奶,杯子也能完好无缺。这样,如果你先往茶杯里加入的是牛奶,那你的出身背景就一下被别人看穿了…假设你是先加的牛奶。关于先加茶后加奶这个做法,一个更实在的理由是,沏茶前无法得知茶的浓度,因而无法把握加入牛奶的量。

如何握茶杯

握茶杯

茶应该盛放在茶杯中并放置在茶盘上,而不是马克杯中。握茶杯的时候,应该用大拇指和食指捏住手柄 – 不要将手指穿过茶柄。坐在较低的桌面上时(例如咖啡桌),茶盘要随茶杯一起,拿在手中,托到腰的高度 –用来接住滴下的茶水。当在较高餐桌上饮茶时,茶盘可以放在桌上。谨记茶要滴滴润饮,切勿囫囵而尽。

如何搅拌茶

搅拌

如果需要搅拌茶 – 特别是在放入牛奶或糖之后– 勿以画圈状搅动。一来动作有失优雅,二来这并不能有效加快糖(如有)的溶解速度。那么,把茶杯想象成一个钟表盘,搅动的方向应该是指针6和12的位置,来回搅动。

切勿用茶匙敲打茶杯,这不旦会打碎瓷制品,还会发出令人尴尬的声音。茶匙可在杯口上方轻滴后放置在茶杯后面(远离自己)。